CBD里的神秘兵工厂

走进Melbourne Central,你一定会被那座84米高的玻璃尖顶所震撼,明媚的阳光透过玻璃洒在开阔的商场中央,映衬着下面那座红砖筑成的塔楼,不禁让人驻足仰望。

A11920年的子弹工厂和州图书馆

现在,这座塔楼被用作服装零售,但其实它原来可是一座生产子弹的工厂。

库伯子弹工厂塔楼(Coop’s Shot Tower)的历史要比如今的Melbourne Central购物中心早上一百年,它建于1888年,由墨尔本早期的工业巨头库伯家族建立。

这座红色的砖塔高50米,共有9层,直到上世纪40年代,一直是墨尔本最高的建筑。

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A3你可能要奇怪,为什么一座子弹生产厂要建一座这么高的塔楼呢?其实这和子弹的生产流程有关。

A4这家工厂生产的是用于猎枪的“铅弹”。生产子弹时,工人现将铅块装入位于二楼的大桶里。然后,他需要攀爬374级台阶到达顶楼,拉动滑轮,将装有铅块的桶提升上来,将铅块烧热熔化,将液态的铅倒入底部有很多小圆孔的滤盆。

A5铅从塔顶坠入塔底的水槽中,在坠落过程中,铅在表面张力的作用下会自动形成小球状,并冷却凝固。塔楼高度越高,铅弹的下落时间也就越长,制成的铅弹体积也就更大。

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1872年的Swanston Street

在水中充分冷却的铅弹在接受外观检查后被装箱发送。工厂一小时可以生产多达2500万个铅弹,高峰时期,这座工厂每周可生产6吨子弹。铅弹除了被用于打猎,还会被用作天秤和船舱压舱物。工厂也生产其他铅制产品,例如砝码、电线管和门把手。

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上世纪60年代的子弹工厂塔楼,不远处就是州图书馆的圆形穹顶

二战后,铅制产品逐渐被价格更低且生产工艺更环保的塑料所取代。另外,由于澳大利亚推行了更严格的枪支管控法,枪支持有量持续下降,对铅弹的需求也大不如前。子弹工厂最终于1961年关闭。

如今,库伯子弹工厂塔楼是澳大利亚仅存的三座同类建筑之一。停产之后,政府一度考虑将其拆除,以开发新的高层建筑,但最终,这座见证工业时代兴衰的历史建筑得以保留和修复。


1973年施工中的地下火车站

上世纪70年代,墨尔本政府计划兴建地下火车环线,也就是今天的City Loop,以缓解日益增长的交通压力。其中一站设在Museum(州图书馆过去曾是墨尔本博物馆),为了保护子弹工厂塔楼,施工方对其地基进行了结构加固,小心开挖,以免造成损伤。

玻璃尖顶的由来

1983年,市政府决定面向社会征集塔楼附近地块的开发方案,打算将其打造成一个新的城市商业中心。这可难倒了不少设计师:如何在兴建一座现代化建筑的同时,保留老式风格的历史建筑,还要让它不显突兀?

最终,日本建筑师黑川纪章(Kisho Kurokawa)的方案脱颖而出。他设计了一座圆锥形的玻璃尖顶,包裹住塔楼。远远望去,这座尖顶宛如一个倒扣的冰激凌甜筒,又好似一顶尖顶礼帽,与不远处州图书馆的圆形穹顶形成对照,遥相呼应。玻璃尖顶将历史建筑保护起来,使其免遭风吹雨淋。

1991年,Melbourne Central正式投入使用。耗资12亿澳元的现代化购物中心在古老的塔楼旁拔地而起,200多家商铺进驻,使其成为继Myer和David Jones之后,墨尔本又一大购物休闲胜地。空中走廊将三座大型购物中心连接起来,让人们不用出门就可以一次逛个够。

已无人知晓的大丸百货

就在这喧嚣热闹的商场背后,其实还有一个令人唏嘘的故事。Melbourne Central开业伊始,一家日本百货企业——大丸(Daimaru)占据了全部六层商铺。这家日本企业雄心勃勃,意图占领墨尔本的销售市场。在商场里,你不仅可以买到服装和化妆品,还可以买到家具、电器、装饰品。

大丸为了吸引眼球,还在玻璃尖顶下安装了一个热气球和一架木制双翼飞机。

那时的澳大利亚还真是“土澳”,没怎么见识过外国商家的墨尔本人蜂拥向这家新开业的日本商场,头三个星期,商场就吸引了200万顾客。

这股热潮在1992年的圣诞促销季达到了顶点。节礼日那天,近一万顾客深夜排队,等待商场在零点开门,抢购自己心仪的低价商品。就在这时,不幸发生了,由于太过拥挤,一名女顾客没有注意到正在开启的安全门,两根手指被夹断,另有多名顾客受伤。

可惜大丸百货的人气并没有持续多久。随着越来越多外国商家涌入墨尔本市场,大丸的“异域特色”不再那么明显。另外,急于挤占市场的大丸成了Myer和David Jones这两家老牌澳洲零售商的眼中钉。

为了打垮大丸,Myer和David Jones联合拉低价格,承诺自家的商品肯定比大丸卖的便宜。再加上日本90年代末的经济危机,曾经风光一时的大丸百货终于撑不住了,于2002年7月黯然退出澳洲市场。

大丸百货退出后,Melbourne Central进行了一次耗资达2.5亿澳元的大规模翻新。新的商家占据了大丸原先的位置,其中就包括墨尔本最有名的Hoyts电影院。

但如今你依旧可以在Melbourne Central找到大丸原先的印迹。在Hoyts电影院入口处上方,还保存有两个空置的电梯平台,依稀提醒着人们大丸曾经的荣光。

在图片右上角可以看到两个孤单的平台